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La Foto del Día 05 09 2016

 

hermida

foto tomada de www.esmtb.com

 

Ayer en Vallnord se retiró Hermida de la alta competición en Mountain Bike.

No hay más que decir…Será difícil sustituirle!

 

 

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Marcas que alumbraron el mtb patrio y se esfumaron

 

La historia del mountain bike es corta pero rica en ingredientes. Es un deporte tan joven que muchos podemos estar orgullosos de haber vivido sa época de pañles y es que los primeros mundiales fueron hace solo unos 25 años y el deporte en nuestro país no supera los 30 años de edad.

En tan breve lapso de tiempo la tecnología de la bici de montaña ha sufrido muchos cambios bruscos, casi los mismo que el ciclismo de carretera en un siglo.  Del acero al aluminio y luego al carbono, del frenos cantiléver, al “V-brake” y a los discos, de los cuadros rígidos a las suspensiones delanteras y a las totales, de las ruedas de 26 pulgadas a las de 29, pasando por las de 27,5, de las rudas con cámara  a las tubeless, del cross country al descenso, pasando por el Enduro…Y así podíamos seguir enumerando muchos más cambios en la industria en estos lustros.

Pero no solo la tecnología ha cambiado en estos 25 últimos años; los actores del mercado también han sufrido drásticos cambios. De las marcas que en los albores del BTT dominaban el mercado en nuestro país, muchas han desaparecido o han perdido su lugar privilegiado en el imaginario colectivo.

En un ejercicio de nostalgia hemos reunido las marcas que marcaron época:

MARIN.- Mi primera bici decente, la Pine Mountain de esta marca, es,  sin lugar a dudas, con la que mejor lo he pasado y con la que mejor he competido. No tenía suspensión, el cuadro era de acero, los frenos eran cantiléver pero todo ello daba igual; eran tiempos de efervescencia, de puro y salvaje mountain bike. En la primera época de la bici de montaña nacional, esta marca de California era el referente. Nos atreveríamos a asegurar que tenía mayor cuota de mercado, o al menos mejor nombre, que Specialized y Trek. Hoy día, nos consta que la marca existe, pero su posición es muy residual.

 

querida Pine Mountain

 

 

ALPINESTARS.- Los anuncios más chulos del sector solían ser de esta marca que era muy “marketiniana”. Era de las que te metían la bici de montaña en vena y te daban ganas de salir a montar inmediatamente. Tuvieron modelos con un diseño mítico y muy reconocible. La marca dejó de hacer bicis en 1996, volviéndose a centrar en lo que siempre han hecho: ropa para bici y, especialmente para motociclismo.

 

Bigotes Kloser!

Kloser!

Alpinestars mtb

 

 

GT.- Un buque insignia de la primera época con su maillot mítico que aún poseo en mi armario. Mi mejor resultado en carrera lo logré con una GT Bravado LE de acero 100% rígida y todo XT, comprada a precio de saldo a Ramón de Bicitech, justo cuando la marca quebró. La marca sigue ahora pero nunca ha recuperado ese primer puesto del mercado que tenía a principios de los noventa cuando su equipo de competición y sus Zaskar deslumbraban.

 

zaskar

toma Zaskar!

Juliana Furtado

Juliana!

 

 

MOONGOOSE.- La bici de mi mejor amigo y compañero de fatigas en los primeros  años de BTT era una Moongoose azul de 60.000 pesetas. Siempre estará en mis primeros recuerdos y aunque no era de las más vendidas, si tenían buena reputación. Una marca más de las americanas del comienzo que se esfumaron tan rápido como llegaron.

 

Moongoose

 

 

PROFLEX.- Las primeras bicis de suspensión total siempre serán para nosotros las Proflex. Fueron unos adelantados a su tiempo pero no se hicieron entender o sus elastómeros no lo clavaron.

 

proflex

 

 

DIAMOND BACK.- Mítica marca americana de los primeros tiempos que si bien no era de las que más vendía, siempre gozaron de muy buen nombre en el rollo competición. Dave Wiens, corredor del mítico DBR, de nuestros primeros ídolos del deporte por ese rollo tan americano del sentido de la aventura que gastaban los yankees y que se fue perdiendo según los europeos fuimos entrando y tecnificando los entrenos al estilo del ciclismo de carretera.

 

db

 

 

PACIFIC.- De las primeras marcas de Taiwan que tuvieron relativo éxito. Recuerdo que el importador nos dio a mi compañero de la Moongoose y a mí un par de cascos de Pacific, de esos de corcho con funda de tela, a modo de esponsorización para participar en la última edición del mítico rallye Kaktus; la carrera más dura de bici de montaña de su tiempo.

 

 

KLEIN.- El Ferrari del ciclismo de montaña en los años noventa. Inalcanzable para la mayoría y hoy desaparecida. No nos enrollamos mucho porque ya les dedicamos esta entrada especial. La marca desapareció.

 

klein

 

Seguro que te acuerdas de otras y nos ayudas a completar el listado. Déjanos un comentario con tu marca hundida!

 

 

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¿Qué fué de…OF3?

 

of3 logo

 

La primera ropa puramente ciclista que tuve en mi poder fueron unas mallas de invierno de la marca OF3 que me regalaron mis padres en una navidad hace más de 20 años. Después de llevar un tiempo a base de chándales recortados, guantes de lana, sudaderas, zapatillas tenis y las mallas negras de patinaje de mi hermana, aquella prenda con sus brillantes colores en lycra me hacía sentir como si hubiera pasado a profesionales.

La mezcla de colores chillones me haría caer de culo hoy día, pero tan contento que salía uno con las mallas rosa flúor, azules y la grafía en amarillo junto con las zapatillas de tenis y la sudadera. El aspecto debía ser de denuncia pero ¿Y lo que disfrutaba uno descubriendo todos los secretos de la bici de montaña con la bici rígida y con frenos cantilever?

 

of3

 

El caso es que, rememorando esos tiempos, caímos en la cuenta de que en los primeros tiempos del mountain bike patrio, una de las marcas de referencia en la ropa técnica era, sin lugar a dudas, OF3; la marca del conejo. Con sus diseños frescos y rupturistas, consiguieron romper con la imagen más carreteril y ganarse un hueco entre los ciclistas de montaña más recalcitrantes.

Los Misser y muchos conocidos de la escena llevaban su ropa, por los caminos y carreras se veía mucho y en muchas tiendas servían sus maillots. Sabemos que la marca debía venir del mundo del Motocross y algo de relación tenía con Hebo, pero no estamos seguros de si eran distribuidores o productores.

 

ropa mtb

 

Tratando de buscar algo de ellos, no vemos nada y entendemos que la marca desapareció. Pero el caso es que, para la relevancia que tuvo, apenas encontramos información sobre ellos en internet.

Alguien sabe ¿Qué fue de la marca OF3?

 

 

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Ritchey Blues song

 

La gente de Ritchey ha sacado un maillot, edición especial con un marcado sabor retro.

 

maillot blue ritchey

 

ropa friskies

 

 

El “Blue jersey” rememora una de las épocas más gloriosas del mountain bike y de la marca californiana; los años noventa, cuando su corredor Thomas Frischkenecht estaba en su apogeo,  portando uno de los maillots más míticos de la historia de la bici de montaña. Confeccionado en los Angeles por Endo, luce bien AZUL.

 

friskies ritchey

 

Nos gusta pero no sabemos cómo andará la distribución en España. Preguntaremos a Pous,  distribuidores de Ritchey en España.

 

 

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Klein, historia de una marca

 

Quizás algunos de los más recientes aficionados al ciclismo o al mountain bike no conozcan la marca Klein, pero cuando el que escribe comenzó en esto de las dos ruedas, sus bicis eran el oscuro objeto de deseo de muchos aficionados a la bici. Nos dio mucha pena cuando nos enteramos de su cierre, hace ya años, y hoy nos damos el capricho de rendirles un pequeño homenaje.

Klein era una exclusiva marca de bicis, que apostó, y fue una de sus señas de identidad, por los tubos de aluminio sobredimensionados para ganar en rigidez y ligereza en sus cuadros.

Todas sus creaciones eran de alta gama y prácticamente inalcanzables para el común de los mortales en una época, los noventa, en que la gente no se gastaba, o no se podía permitir gastar, las cifras astronómicas que se mueven hoy en la compra de bicicletas.

Klein era una marca de esas con el aroma de estar al pie de los caminos o carreteras y con un componente de competición muy marcado. De hecho, muchos de los primeros recuerdos de las competiciones de principios de los años noventa montaban máquinas de la marca.

La imagen de los hermanos Misser descendiendo sobre sus Klein es una foto fija clásica de los comienzos del mountain bike patrio (e internacional), llegando incluso a montar un equipo; Klein (Bike House).

 

klein

 

misser klein

 

 

Por el lado del Cross Country, pocas imágenes en nuestro ideario personal como la de Tinker Juárez cabalgando sobre sus Klein, ya sea la verde, blanca y rosa o la rosa, naranja y azul.

 

klein

 

La empresa fue fundada por Gary Klein, quien ya estuvo probando a fabricar cuadros de manera innovadora en la siempre emprendedora universidad MIT de Boston. Las primeras producciones salen en los años setenta y ya en los ochenta la producción crece a gran nivel, abandonando las antiguas instalaciones familiares en unos cobertizos para deshidratar ciruelas en una granja de California, para pasar a una moderna factoría en el estado de Washington.

La revolucionaria apuesta de Klein por tubos sobredimensionados les permitió sacar cuadros un 15% más ligeros para la época. En los mejores tiempos, la compañía llegó a tener hasta 250 empleados pero la llegada del carbono, por un lado y la compra por Trek, por otro, fueron desinflando la estrella de Klein hasta su total cierre en 2009.

 

klein

mítica!

attitude

KleinAttitude-HorizonLinearFade-1992

 

 

Ya no veremos más modelos Adroit, Attitude o Quantum, ni sus espectaculares pinturas, por nuestros caminos y campos pero el buen recuerdo lo mantenemos vivo.

 

 

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De como el Homo Erectus y el “biker” irguieron su postura

 

evolución del btt

 

Es curioso observar la rápida evolución del mountain bike en su corta historia. Los primeros mundiales se disputaron hace poco más de veinte años, concretamente en Durango (EEUU) en 1990 como recordamos en nuestra entrada “Inicios del mountain bike”.

En este margen de tiempo muchas cosas han sucedido y mucho se ha evolucionado aunque manteniendo siempre la máxima de disfrutar haciendo ciclismo por el monte..

Mucho se ha hablado de los diferentes materiales; en los primeros tiempos todo era acero, luego se pasó a la supremacía del aluminio y ahora estamos en el reinado del carbono. En cuanto a los frenos de los románticos cantilever pasamos a los V-brake y de ahí el salto fue a los discos.

También ha cambiado la forma de ver la disciplina; al principio solo había una, de manera que con una misma bici competías, subías, descendías y hacías todo. Hoy día la sub-especialización es inabarcable; que si Rallye, que si Marathon, que si Enduro, que si All mountain, Descenso, Freestyle…Siendo lo importante, siempre, el pasárselo bien.

El tema de las suspensiones entronca con el anterior; nuestras primeras máquinas eran 100% rígidas, luego llegaron las portentosas suspensiones delanteras que alguno se resistía a poner pensando que era una moda pasajera para acabar con la invasión de las bicis de doble suspensión que tenemos hoy día. Precisamente es el diseño de las suspensiones una de las variables para la distinción de disciplinas que comentábamos antes.

 

postura mtb

 

En los comienzos todas las máquinas eran como un potro de tortura. Se trataba de ir lo más tumbado y estirado posible para ir aerodinámico y ser rápido rodando. No se tenían en cuenta ni la comodidad ni la facilidad para bajar. Lo mas respetado era llevar una potencia lo más plana y alargada posible. Afortunadamente el diseño de las bicis de montaña ha ido evolucionando para encajar en cada usuario y ofrecer buenas prestaciones al ciclista pero también comodidad para el fin último; la diversión. En ese sentido puede verse el avance tecnológico revolucionario en la postura de conducción que una marca nacional como Mondraker propone con su potencia integrada IST o lo amplio de su gama, como puede verse en esta web, para los que les gusta bajar más que subir, como bien sabe y aprecia el campeón del mundo Fabien Barel.

 

mondraker

 

La bici de montaña nació en Estados Unidos, si. En nuestro país sabemos disfrutar de la bici, también, pero también contamos con el saber hacer y la tecnología de vanguardia para hacer buenos productos por mucho que nos vendan que solo lo saben hacer los Yankees.

Lleva la postura que quieras pero disfruta y respeta el campo.

 

 

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Missy Giove, “Misil” desviado

 

Habiendo repasado ya algunos de los mitos (Tinker Juarez, Overend, etc.) de los primeros tiempos de la bicicleta de montaña en la categoría Mitos del mtb, llega ahora el turno para una de las primeras estrellas femeninas de este deporte.

Los inicios del “mountain bike”, y mas concretamente la disciplina del descenso, no se podrían entender sin Missy Giove, apodada “el Misil” por su forma de pilotar la bici.

 

Missy Giove

 

Missy aportó mucho colorido al imaginario de las carreras de bici de montaña en los años noventa. Su extravagancia y agresividad proporcionaban el tirón mediático y publicitario que necesitaba el deporte para despegar una vez asentado. La corredora con base en Durango llegó a hacer publicidad para Reebok y tuvo varias apariciones televisivas. En esos tiempos competían muchas “descenders” pero solo una Missy Giove! La gente quería verla bajar; era la “femme fatale” del circuito bajando siempre con una piraña disecada alrededor del cuello y las cenizas de mascotas muertas en su ropa interior.

 

missy giove

 

Enrolada en un principio en el mítico equipo Yeti compartiendo camiseta con  astros como John Tomac o Myles Rockwell, obtuvo sus principales victorias en su siguiente equipo; el Volvo-Cannondale; el primer gran equipo corporativo de cuando aún se creía que la bici de montaña era imparable y llegaría mucho más lejos de lo que luego en realidad llegó.

“El misil” logró un campeonato del mundo, varias copas del mundo e infinidad de campeonatos de su país, pero su mayor logro fue aportar una visibilidad al deporte impagable. En los buenos años Missy manejaba contratos anuales de más de 6 cifras.

 

Missy giove

 

Pero el misil Missy se desvió en su trayectoria y parece ser que no supo afrontar bien su retirada de las carreras; en 2009 fue arrestada cuando transportaba una furgoneta con más de 100 kg. de marihuana de California al condado de Saratoga en Nueva York.

La retirada de la competición suele ser un momento complicado para muchos deportistas de élite y Missy, que todo lo que hacía lo hacía a  lo bestia, se metió en problemas tratando de emular a Jesse Pinkman en Breaking Bad. La pose de mala no era solo marketing, era verdad.

Le podrían haber “caído” varios años de prisión pero su abogado consiguió que, tras declararse culpable, cumpliera solo 6 meses de arresto domiciliario y 5 años de libertad supervisada alegando que las lesiones y accidentes le habían dañado la cabeza y mermado financieramente tras su retirada en 2003.

Como dijo el agente especial de la DEA John Gilbride, respecto al caso: “Traficar con drogas te puede hacer DESCENDER muy rápido”.

 

 

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Mitos del Mtb: Tinker Juarez…No pain, no gain!

 

Las recientes entradas sobre los orígenes del mountain bike (Inicios del mtb y 22 años de misterio) han despertado viejas emociones a las que iremos dando salida poco a poco.

De los primeros recuerdos que uno tiene del mountain bike en su época gloriosa están las imágenes de un tipo con rastas que parecía correr a su aire: el estadounidense Tinker Juarez, un auténtico sufridor sobre la bici.

 

Tinker juarez

 

Era el típico corredor que, sin ganar carreras, atraía a la afición e inspiraba a la gente a adentrarse

con pelo corto!

con pelo corto!

más en aquel nuevo deporte. Era un auténtico icono de los comienzos de la competición de montaña; un auténtico outsider que representaba muy bien la vertiente aventurera de aquella nueva forma de ciclismo. Según comentaba, su forma de entrenamiento era echarse una mochila a la espalda y adentrarse en los senderos de las montañas próximas a su casa a echarle horas y horas. Tinker es sinónimo de compromiso y sufrimiento.  Ante la pregunta de cómo era capaz de terminar una carrera en la que al poco de empezar había perdido el sillín respondió con una de las frases más célebres de la historia de la bicicleta de montaña, y del deporte:

 “NO PAIN, NO GAIN” (sin sufrimiento o esfuerzo no hay recompensa)

Una expresión que ha servido de ejemplo e inspiración a muchos aficionados, ciclistas y deportistas y que para nosotros puede extrapolarse a la vida en general; nada llega por si solo; hay que trabajar duro y esforzarse si queremos conseguir que las cosas vayan bien. En el colegio, en el trabajo, con la pareja, con los hijos, en la vida…No pain, no gain!

 

Tinker klein def

 

Siempre se le asociará con los colores de su equipo Klein, con los del mítico Volvo-Cannondale, con sus zapatillas Sidi, con su casco Etto…Son imágenes que perduran con el tiempo como el verle pasear por la zona de meta con su mochila y el plato grande; eterno sufridor.

Nos alegra ver que sigue compitiendo al más alto nivel y que apenas ha cambiado en 20 años. Muchos ciclistas de montaña de aquella hornada como Ned Overend, Thomas Frischkenecht, etc. siguen compitiendo y sobre todo disfrutando de la bici al contrario que muchos ciclistas de carretera profesionales que parecen abandonar la bici al término de su carrera profesional en mayor porcentaje que los de montaña.

 

Antes y ahora

Antes y ahora

¿Cómo veis esta idea? ¿Pensáis que es cierta? Queda para la reflexión…

Como anécdota personal del que escribe, subiendo el tramo mas duro de una carrera en el mismo circuito en el que la siguiente semana se celebraría una prueba de la copa del mundo Mtb Grundig en Manzanares el Real, comienzo a oír un rumor del público y finalmente un grito lapidario de un desconocido del público dirigido a mí:

–         ¡Corre, no dejes que te adelante el gitano!

Giro la cabeza para ver a quien se refería y veo a Tinker acercándose a mí como un cohete. Evidentemente no es que me pasara en carrera sino que me iba a doblar.

Consigo coronar la subida sin que me pase y llego a un tramo revirado de sendero en llano o bajada en donde no dejo de mirar hacia atrás, nervioso, para dejarle pasar (él iba primero de la carrera).

De tanto mirar atrás, en un tramo complicado, me voy al suelo y enseguida me pasa Tinker.

–         ¡Come on Tinker!

Ahí acabó mi carrera.

 

Su Web: http://www.tinkerjuarez.com/

 

 

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22 años de misterio o el cartel robado

 

Hace  unas semanas volvíamos a los inicios de la competición en mountain bike para darnos cuenta de lo cerca que está su inicio pese a que parezca que lleva toda la vida.

Los primeros mundiales se celebraron en Durango (EEUU) nada más y nada menos que en 1990, es decir, a la vuelta de la esquina.

Eran tiempos de acero, tiempos de horquillas rígidas, incluso de rastrales pero, sobre todo, eran tiempos de mucha ilusión por algo nuevo que estaba explotando. Para reflejar el ambiente amateur que se respiraba por la época nada mejor que contar la anécdota del cartel.

 

bandera 1990 portada

 

Cuenta la leyenda que la noche antes de los mundiales de Durango cayó una gran tormenta que en las partes altas dejó unos buenos centímetros de nieve pero también se llevó, como por arte de magia, una de los dos carteles de meta del evento que habían sido diseñados por el artista local Metja Swift y producidos por el taller local Banner Art Studio.

Por muchos esfuerzos que hicieron los organizadores locales para recuperar el cartel no se consiguió y, para no dejar desangelada la llegada de unos mundiales UCI, se recurrió a un cartel de la estación de esquí para rellenar el espacio como puede verse en la imagen.

 

Bandera nieve

 

Los rumores siempre atribuyeron el hurto a la sección californiana del mountain bike estadounidense en su eterna lucha con la sección “montañas rocosas”, quienes finalmente se llevaron el gato al agua del mundial. La rivalidad entre California y Colorado por el nacimiento y auge del deporte era notoria en aquellos tiempos.

El destino del cartel siguió siendo un misterio durante los siguientes 22 años.

Pero en el verano del 2012, en un acto de recuerdo a los primeros mundiales  (no UCI), la carrera disputada en Villar de Lans (Alpes franceses), el campeón de 1990, Ned Overend, no pudo evitar su sorpresa al ver desplegado el famoso cartel en la calle principal del pueblo a varios miles de kilómetros del último sitio donde se le había visto.

 

bandera durango-mystery-2 overend

Foto cortesía del propio Ned Overend

 

Esto parecía desmontar la teoría conspirativa de los californianos pero, en las negociaciones para traerse de vuelta el cartel a Estado Unidos, Hans Rey, el famoso showman de mountain bike trial, le explicó al bueno de Ned que el ladrón fue, efectivamente, un ciclista de California, quien, avergonzado siempre deseó devolverlo pero no sabía como. El le convenció de que la opción de Villard de Lans era una buena idea y así fue como volvió a lucir el cartel en Durango, 22 años después, con un viaje de ida y vuelta de mas de 10.000 kilómetros de distancia.

La identidad del ladronzuelo sigue siendo un misterio que no fue desvelado.

 

 

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Inicios del Mountain bike

 

Ante la idea de tener que adquirir una nueva bicicleta de montaña, echamos de menos los viejos tiempos por lo sencillo que era todo en cuestión de elecciones.

Para tomar una decisión hoy día, primero se recibe un chaparrón de posibilidades; que si rígida o doble, que si ruedas de 26 o de 29, que si XC, Marathon, Freeride, Enduro, descenso…Ante el que hay que hacer casi ecuaciones diferenciales para poder elegir una y siempre le quedará a uno la duda de haber acertado.

Cuando comenzamos en esto de la bici de montaña solo había una opción: bici de acero, sin suspensión delantera y a tirar millas.

Con la mountain bike sucede como con los móviles; parece que llevan toda la vida pero en realidad acaban de llegar. Los primeros mundiales de la especialidad se celebraron en 1990 en el mítico Durango, Colorado (Estados Unidos), epicentro de la escena en aquel momento y  cuna de los mejores entonces. 1990 es prácticamente ayer.

Para un aficionado, pongamos de unos cuarenta años, llegado a la bici de montaña en los últimos años, puede ser sorprendente ver las máquinas con las que se corrían o ganaban los mundiales solo hace veinte años, cuando ellos eran veinteañeros, es decir, no hace tanto. Se ve a mucha gente con rastrales, no se ven apenas suspensiones en rallie, todo acero. Impresionante.

 

El gran John Tomac no mojó

El gran John Tomac no mojó

A riesgo de parecer abuelos cebolleta en cronoramia, queríamos recordar los resultados de aquellos primeros mundiales, que a buen seguro traerán buenos recuerdos a más de uno:

 

* Mundiales mtb.1990 Durango *

Cross Country masculino

  1. Ned Overend
  2. Thomas Frischknecht
  3. Tim Gould

 Cross Country Femenino

  1. July Furtado
  2. Sara Ballantyne
  3. Ruthie Matthes

Descenso Masculino

  1. Greg Herbold
  2. Mike Kloser
  3. Paul Thomasberg

Descenso Femenino

  1. Cindy Devine
  2. Elladee Brown
  3. Penny Davidson

 

July la dictadora

July la dictadora

¿No se os escapa una lagrimilla al ver la lista? Auténticos pioneros, auténticos aventureros, auténticos mountain bikers!

inicios mtb frischknecht_worlds_crop_580pix

Friskies!

Eran buenos personajes los corredores de esa época. Algunos disputaban tanto el cross country como el descenso, incluso con la misma bici; como mucho con una arcaica suspensión delantera como gran alarde.

No se si serían mejores tiempos o no pero siempre guardaremos los primeros noventa como los años dorados del mountain bike; una explosión colorista y divertida, una aventura que pasaba a asentarse en el imaginario deportivo mundial. Comenzaban a llegar los contratos, el dinero y la organización y los ciclistas pasaban de entrenar por los bosques y los senderos de las montañas rodeados de animales y naturaleza a entrenar más por el asfalto y rodeados de  pulsómetros y planes de entreno con un estilo mas serio y europeo de enfocar la bicicleta y menos aventurero que el modo americano.

 ¿Mejor? ¿Peor?

 Simplemente diferente.

Fotos vía www.galbraith.com

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