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Productos, ideas, pensamientos sobre la mountain bike o bici de montaña

La escena del Mtb clásico que está por venir

 

Que la escena de la bici de carretera clásica, retro o vintage es un hecho asentado no lo discute nadie. En pocos años han surgido negocios de restauración y venta de bicicletas, de ropa y accesorios clásicos, hay cada vez más pruebas o marchas clásicas, existen webs especializadas, foros, etc.

La épica del ciclismo de antaño atrae, y de que manera!

Otra cosa es la escena de la mountain bike clásica. Pensamos que tarde o temprano también dará lugar a una rica escena pero aún faltan pasos. El caso es que su historia es muy reciente; muchos de nosotros hemos vivido prácticamente el nacimiento del deporte puesto que sus primeros pasos serios datan de finales de los ochenta, principios de los noventa. Eso ya es un hecho diferenciador puesto que casi nadie ha vivido ya el nacimiento del ciclismo de carretera como deporte y pocos han saboreado las gestas de los corredores míticos. Esa distancia temporal hace de por sí que la épica sea mayor. Muchos hemos montado a la par de los Tomac, Friskies Overend, Furtado o Tinker Juarez pero pocos lo hemos hecho con Bartali, Coppi, Bahamontes o Merckx (este ya algo más). Esa lejanía amplifica la gesta y el romanticismo.

No obstante y como decíamos, todas las épocas vuelven y son muchos ya los nostálgicos de la época dorada de la bici de montaña y muchos los pasos que se van dando para conformar una escena estable de aficionados a la bici de montaña clásica. El apartado del Foromtb dedicado a Clásicas avanza cada vez más en actividad, hay venta de material y accesorios (algo desorganizado en nuestro país y mucho más estructurado en otros como EEUU). Sería interesante comenzar a ver pruebas o salidas específicas para bicis de acero rígidas, algo que nos consta está sucediendo en Estados Unidos ya.

 

yeti mtb clásica

 

 

Para ilustrar estos pensamientos de hoy nos hacemos eco de una entrada de la siempre interesante web The Radavist en la que visitan a Martin, de Second Spin Cycles; un coleccionista restaurador de bicis de montaña antiguas.

 

mtb retro

 

mtb clásico

mountain bike clásico

 

mtb furtado

 

A los que os gusta esa época, ¿No se os hace la boca agua viendo alguna de las imágenes?

 

 

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La mountain bike eléctrica de ruedas gordas, to be or not to be?

 

Vaya por delante que somos férreos defensores de la bicicleta eléctrica pero hoy queríamos abrir en nuestras páginas un debate que nos ronda la cabeza últimamente.

El caso es que la bicicleta eléctrica ha venido para quedarse. Cada día vemos más por las calles y estamos convencidos de que es una solución estupenda para la movilidad urbana en las ciudades. Es perfecta para ciudades con desniveles, para gente mayor, para gente que no esté muy en forma, para gente sin mucha experiencia que necesite reprís y agilidad o para gente que no quiera sudar de camino al trabajo.

Su eficiencia y “usabilidad” en las ciudades está demostrada y cada vez salen modelos más depurados, discretos y avanzados.

En otro ámbito uso, en la montaña, siempre pensábamos que la misión de las bicicletas de montaña eléctricas era el posibilitar a la gente más entrada en años el seguir disfrutando de su pasión. Nosotros mismos fantaseábamos con la posibilidad de seguir practicando BTT, tan ricamente, cuando nos jubiláramos, con uno de estos juguetes.

El caso es que, desde hace unos meses, cada vez que salimos al monte, nos cruzamos con un par de bicis de montaña eléctricas cada vez. Hasta aquí normal; pero lo que nos llama la atención son dos cosas:

 

  • La gente nos es mayor. Casi todos andan entre los 35 y los 45 años.
  • Son bicis con ruedas fat y mucha gente va con equipaciones tipo Enduro, con casco integral, etc.

 

ebike

 

Es entonces cuando nos planteamos unas cuestiones:

 

  • ¿Es un nicho nuevo?
  • Es ciclismo

 

Hasta ahora pensábamos que alguno de los valores del ciclismo fundamentales eran el esfuerzo y la capacidad de sufrimiento. Está claro que una cosa es recibir aporte de potencia cuando se es mayor o con algún problema físico y otra el recibirlo cuando no se tiene ningún problema físico.

¿El suplemento eléctrico en gente sana desvincula esta actividad del ciclismo tradicional?

¿Una bici por el monte con dobles suspensiones y motor no es motocross?

Queremos dejar claro que no rechazamos la bici eléctrica, al revés, somos claros convencidos, pero queríamos lanzar al aire las cuestiones para conocer vuestra opinión al respecto.

¿Qué opináis?

 

 

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La Foto del Día 05 09 2016

 

hermida

foto tomada de www.esmtb.com

 

Ayer en Vallnord se retiró Hermida de la alta competición en Mountain Bike.

No hay más que decir…Será difícil sustituirle!

 

 

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Marcas que alumbraron el mtb patrio y se esfumaron

 

La historia del mountain bike es corta pero rica en ingredientes. Es un deporte tan joven que muchos podemos estar orgullosos de haber vivido sa época de pañles y es que los primeros mundiales fueron hace solo unos 25 años y el deporte en nuestro país no supera los 30 años de edad.

En tan breve lapso de tiempo la tecnología de la bici de montaña ha sufrido muchos cambios bruscos, casi los mismo que el ciclismo de carretera en un siglo.  Del acero al aluminio y luego al carbono, del frenos cantiléver, al “V-brake” y a los discos, de los cuadros rígidos a las suspensiones delanteras y a las totales, de las ruedas de 26 pulgadas a las de 29, pasando por las de 27,5, de las rudas con cámara  a las tubeless, del cross country al descenso, pasando por el Enduro…Y así podíamos seguir enumerando muchos más cambios en la industria en estos lustros.

Pero no solo la tecnología ha cambiado en estos 25 últimos años; los actores del mercado también han sufrido drásticos cambios. De las marcas que en los albores del BTT dominaban el mercado en nuestro país, muchas han desaparecido o han perdido su lugar privilegiado en el imaginario colectivo.

En un ejercicio de nostalgia hemos reunido las marcas que marcaron época:

MARIN.- Mi primera bici decente, la Pine Mountain de esta marca, es,  sin lugar a dudas, con la que mejor lo he pasado y con la que mejor he competido. No tenía suspensión, el cuadro era de acero, los frenos eran cantiléver pero todo ello daba igual; eran tiempos de efervescencia, de puro y salvaje mountain bike. En la primera época de la bici de montaña nacional, esta marca de California era el referente. Nos atreveríamos a asegurar que tenía mayor cuota de mercado, o al menos mejor nombre, que Specialized y Trek. Hoy día, nos consta que la marca existe, pero su posición es muy residual.

 

querida Pine Mountain

 

 

ALPINESTARS.- Los anuncios más chulos del sector solían ser de esta marca que era muy “marketiniana”. Era de las que te metían la bici de montaña en vena y te daban ganas de salir a montar inmediatamente. Tuvieron modelos con un diseño mítico y muy reconocible. La marca dejó de hacer bicis en 1996, volviéndose a centrar en lo que siempre han hecho: ropa para bici y, especialmente para motociclismo.

 

Bigotes Kloser!

Kloser!

Alpinestars mtb

 

 

GT.- Un buque insignia de la primera época con su maillot mítico que aún poseo en mi armario. Mi mejor resultado en carrera lo logré con una GT Bravado LE de acero 100% rígida y todo XT, comprada a precio de saldo a Ramón de Bicitech, justo cuando la marca quebró. La marca sigue ahora pero nunca ha recuperado ese primer puesto del mercado que tenía a principios de los noventa cuando su equipo de competición y sus Zaskar deslumbraban.

 

zaskar

toma Zaskar!

Juliana Furtado

Juliana!

 

 

MOONGOOSE.- La bici de mi mejor amigo y compañero de fatigas en los primeros  años de BTT era una Moongoose azul de 60.000 pesetas. Siempre estará en mis primeros recuerdos y aunque no era de las más vendidas, si tenían buena reputación. Una marca más de las americanas del comienzo que se esfumaron tan rápido como llegaron.

 

Moongoose

 

 

PROFLEX.- Las primeras bicis de suspensión total siempre serán para nosotros las Proflex. Fueron unos adelantados a su tiempo pero no se hicieron entender o sus elastómeros no lo clavaron.

 

proflex

 

 

DIAMOND BACK.- Mítica marca americana de los primeros tiempos que si bien no era de las que más vendía, siempre gozaron de muy buen nombre en el rollo competición. Dave Wiens, corredor del mítico DBR, de nuestros primeros ídolos del deporte por ese rollo tan americano del sentido de la aventura que gastaban los yankees y que se fue perdiendo según los europeos fuimos entrando y tecnificando los entrenos al estilo del ciclismo de carretera.

 

db

 

 

PACIFIC.- De las primeras marcas de Taiwan que tuvieron relativo éxito. Recuerdo que el importador nos dio a mi compañero de la Moongoose y a mí un par de cascos de Pacific, de esos de corcho con funda de tela, a modo de esponsorización para participar en la última edición del mítico rallye Kaktus; la carrera más dura de bici de montaña de su tiempo.

 

 

KLEIN.- El Ferrari del ciclismo de montaña en los años noventa. Inalcanzable para la mayoría y hoy desaparecida. No nos enrollamos mucho porque ya les dedicamos esta entrada especial. La marca desapareció.

 

klein

 

Seguro que te acuerdas de otras y nos ayudas a completar el listado. Déjanos un comentario con tu marca hundida!

 

 

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¿Qué fué de…OF3?

 

of3 logo

 

La primera ropa puramente ciclista que tuve en mi poder fueron unas mallas de invierno de la marca OF3 que me regalaron mis padres en una navidad hace más de 20 años. Después de llevar un tiempo a base de chándales recortados, guantes de lana, sudaderas, zapatillas tenis y las mallas negras de patinaje de mi hermana, aquella prenda con sus brillantes colores en lycra me hacía sentir como si hubiera pasado a profesionales.

La mezcla de colores chillones me haría caer de culo hoy día, pero tan contento que salía uno con las mallas rosa flúor, azules y la grafía en amarillo junto con las zapatillas de tenis y la sudadera. El aspecto debía ser de denuncia pero ¿Y lo que disfrutaba uno descubriendo todos los secretos de la bici de montaña con la bici rígida y con frenos cantilever?

 

of3

 

El caso es que, rememorando esos tiempos, caímos en la cuenta de que en los primeros tiempos del mountain bike patrio, una de las marcas de referencia en la ropa técnica era, sin lugar a dudas, OF3; la marca del conejo. Con sus diseños frescos y rupturistas, consiguieron romper con la imagen más carreteril y ganarse un hueco entre los ciclistas de montaña más recalcitrantes.

Los Misser y muchos conocidos de la escena llevaban su ropa, por los caminos y carreras se veía mucho y en muchas tiendas servían sus maillots. Sabemos que la marca debía venir del mundo del Motocross y algo de relación tenía con Hebo, pero no estamos seguros de si eran distribuidores o productores.

 

ropa mtb

 

Tratando de buscar algo de ellos, no vemos nada y entendemos que la marca desapareció. Pero el caso es que, para la relevancia que tuvo, apenas encontramos información sobre ellos en internet.

Alguien sabe ¿Qué fue de la marca OF3?

 

 

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Ritchey Blues song

 

La gente de Ritchey ha sacado un maillot, edición especial con un marcado sabor retro.

 

maillot blue ritchey

 

ropa friskies

 

 

El “Blue jersey” rememora una de las épocas más gloriosas del mountain bike y de la marca californiana; los años noventa, cuando su corredor Thomas Frischkenecht estaba en su apogeo,  portando uno de los maillots más míticos de la historia de la bici de montaña. Confeccionado en los Angeles por Endo, luce bien AZUL.

 

friskies ritchey

 

Nos gusta pero no sabemos cómo andará la distribución en España. Preguntaremos a Pous,  distribuidores de Ritchey en España.

 

 

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Rígida o doble…Esa es la cuestión!

 

Si hay algo que la vida y los años nos han enseñado es a no decir nunca que no haremos algo jamás.

El “no haré esto nunca” o mantenernos es posiciones inflexibles o radicales cada vez nos parece más fuera de lugar puesto que la experiencia nos ha demostrado como tantas veces hemos cambiado de opinión.

Por ejemplo, cuando comenzaron a llegar las bicis de doble suspensión siempre dijimos que nunca montaríamos en esos “tractores”. Nuestra forma de ver la bici en aquel entonces era muy radical, muy “racing” y montar en esas bicis nos parecía poco más que una traición a nuestra forma de vida. Montar una buena bici rígida con la posición más tumbada posible nos parecía un acto de fe y de defensa de nuestra religión ciclista.

Con el paso del tiempo, con la disminución de nuestras pulsaciones en las salidas y con el aumento de hernias en las vértebras en nuestra espalda, hemos acabado rodando con bicicletas de doble suspensión. Bien es verdad que los modelos han evolucionado una barbaridad y las bicis dobles de ahora FUNCIONAN. En nuestro caso, seguimos fieles a nuestros principios y llevamos dobles con el menor recorrido posible. Las sensaciones y la velocidad son las mismas que las de antaño (si estuviéramos en el mismo estado de forma…), pero nuestra espalda se muestra más agradecida, sobre todo en salidas largas o técnicas, y además bajamos algo más seguros.

 

doble suspensión

 

En la misma línea, hace unos años no se confiaba mucho en las tiendas de internet y se aseguraba que libros o discos si se comprarían por internet pero que jamás sería un canal hábil para vender ropa, alimentos o, mucho menos, para vender bicis completas.

El paso del tiempo, una vez más, ha desmentido todas esas informaciones y hoy día las tiendas online más exitosas son del sector textil, la venta de alimentos sube sin parar y la venta de bicicletas por internet es una realidad consolidada.

Las tiendas de ciclismo online solían vender hace 10 años, sobre todo, repuestos y accesorios. No se confiaba en que la gente comprara bicis y además las marcas no confiaban en el canal y no permitían la venta de sus productos.

Por la presión del mercado y por los gustos de la gente, muchas marcas no han tenido más remedio que acceder a vender bicicletas por internet y ya se pueden ver buenas tiendas como Bikester, por ejemplo, con un extenso catálogo de bicicletas de doble suspensión en su web, donde podemos encontrar modelos de marcas tan conocidas como Kona, Giant, Orbea, Ghost o Cube, por ejemplo.

 

giant anthem

 

Resumiendo, que ahora estamos mucho menos finos y en forma que hace unos años (sic.) y que nunca os emperréis con las ideas; que la vida cambia y es más relajado ser algo más flexible, como las bicis dobles!

 

 

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Del dicho al hecho

 

Hace unas semanas lanzábamos al aire un pensamiento que siempre habíamos tenido, con la idea de abrir un debate o al menos de desahogarnos con un problema muy típico en el mundo de la bici de montaña (De suspensiones Yonkis y Portugal); el quedarse en el dique seco un par de semanas cuando llevas a reparar tu suspensión, puesto que la tienda suele enviarla a su vez a la casa, en Portugal.

 

suspension-trasera-fox-ctd

 

En poco tiempo hemos recibido respuestas de gente que también es sabedora de este problema y que tomó cartas en el asunto.

 

Es el caso de Angel Gallego, biker, técnico y corredor desde los 14 años quien se ha especializado en el complejo mundo de las suspensiones y ofrece servicio técnico oficial de Fox y RockShox express:

 

El cliente nos contacta por email o teléfono (como prefiera) y nosotros le recogemos su suspensión en casa  (mensajero) o en su tienda de confianza, lo reparamos (nuestro compromiso es de reparación en 24/48h desde su entrada en nuestro taller) y se lo enviamos, como veis el cliente ya no tiene que estar 2 semanas sin su bici.

 

Como a nosotros nos gusta, las ideas sencillas y claras, con los precios bien indicados en su misma web. Un producto redondo.

 

Ya sabéis, a quien se enrede con la suspensión, no le cuesta nada cotillear la web y ver la propuesta. Le puede salvar esa salida de fin de semana que peligraba con la reparación…

 

www.agallegostecnico.esSuspensiones mtb

 

 

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De suspensiones, yonkis y Portugal

 

Hace poco tuvimos que llevar a revisar las suspensiones de la bici de montaña. Como no se revisan en tienda y lo envían a la central de la casa de suspensiones en Portugal, se queda uno sin bici un par de semanas tranquilamente. De todos es sabido que un ciclista sin bici es como un yonki sin caballo. La sensación que le invade a uno al recibir la noticia es desoladora. Aunque luego no se fuera  a montar tanto esas dos semanas pero la idea de perder la montura tanto tiempo…

Como no es la primera vez que nos pasa es un tema que nos lleva a debate.

 

fox

 

¿Cómo es posible que en esta época de globalización, de conexión constante, de velocidad de vértigo en el tráfico de datos, se quede uno sin bici dos semanas por revisar la suspensión?

¿Cómo es posible que sea necesario enviar la pieza a otro país para revisar cuando en el nuestro hay tan tremendo mercado de ciclistas?

¿No es posible dar un mejor servicio a dicho público en plena época de “atención al cliente”?

¿El cliente no se suponía es lo primero?

No estamos muy puestos en el tema y desconocemos el funcionamiento de las marcas, las distribuidoras y las tiendas y sus políticas pero todo esto nos hace pensar en la viabilidad de un modelo de negocio tipo taller rápido especializado en suspensiones. Sin tienda, sin venta; solo taller, lo más rápido posible y lo más barato posible claro 😉

¿Cómo lo veis? ¿Sería viable? ¿Tendría cuota de mercado suficiente?

taller express

 

En el mundo coches uno puede ir al taller oficial de la marca o a uno independiente, ¿no? Pues esto sería parecido y es que, si se me rompe la suspensión de un Yaris, no suelen enviarla a Marruecos a repararla.

Queda inaugurado el debate.

 

 

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Klein, historia de una marca

 

Quizás algunos de los más recientes aficionados al ciclismo o al mountain bike no conozcan la marca Klein, pero cuando el que escribe comenzó en esto de las dos ruedas, sus bicis eran el oscuro objeto de deseo de muchos aficionados a la bici. Nos dio mucha pena cuando nos enteramos de su cierre, hace ya años, y hoy nos damos el capricho de rendirles un pequeño homenaje.

Klein era una exclusiva marca de bicis, que apostó, y fue una de sus señas de identidad, por los tubos de aluminio sobredimensionados para ganar en rigidez y ligereza en sus cuadros.

Todas sus creaciones eran de alta gama y prácticamente inalcanzables para el común de los mortales en una época, los noventa, en que la gente no se gastaba, o no se podía permitir gastar, las cifras astronómicas que se mueven hoy en la compra de bicicletas.

Klein era una marca de esas con el aroma de estar al pie de los caminos o carreteras y con un componente de competición muy marcado. De hecho, muchos de los primeros recuerdos de las competiciones de principios de los años noventa montaban máquinas de la marca.

La imagen de los hermanos Misser descendiendo sobre sus Klein es una foto fija clásica de los comienzos del mountain bike patrio (e internacional), llegando incluso a montar un equipo; Klein (Bike House).

 

klein

 

misser klein

 

 

Por el lado del Cross Country, pocas imágenes en nuestro ideario personal como la de Tinker Juárez cabalgando sobre sus Klein, ya sea la verde, blanca y rosa o la rosa, naranja y azul.

 

klein

 

La empresa fue fundada por Gary Klein, quien ya estuvo probando a fabricar cuadros de manera innovadora en la siempre emprendedora universidad MIT de Boston. Las primeras producciones salen en los años setenta y ya en los ochenta la producción crece a gran nivel, abandonando las antiguas instalaciones familiares en unos cobertizos para deshidratar ciruelas en una granja de California, para pasar a una moderna factoría en el estado de Washington.

La revolucionaria apuesta de Klein por tubos sobredimensionados les permitió sacar cuadros un 15% más ligeros para la época. En los mejores tiempos, la compañía llegó a tener hasta 250 empleados pero la llegada del carbono, por un lado y la compra por Trek, por otro, fueron desinflando la estrella de Klein hasta su total cierre en 2009.

 

klein

mítica!

attitude

KleinAttitude-HorizonLinearFade-1992

 

 

Ya no veremos más modelos Adroit, Attitude o Quantum, ni sus espectaculares pinturas, por nuestros caminos y campos pero el buen recuerdo lo mantenemos vivo.

 

 

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